En attendant Durga Puja

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Connaissez-vous le festival de Durga ? A Kolkata (Calcutta), Durga Puja est le plus grand festival qui se déroule chaque année pour célébrer le culte de la déesse Durga. Cette année il se déroulera du 20 au 24 octobre. Description des préparatifs. 

Selon la religion hindoue, le dieu Rama a convoqué la déesse au mois d’octobre, pour l’aider dans son combat contre le démon Ravana. Les cinq jours qui rythment cet évènement sont décidés en fonction du calendrier hindou. Cette semaine festive était très populaire à l’époque médiévale et en particulier dans les maisons princières. Aujourd’hui, elle s’adresse absolument à tout le monde. C’est d’ailleurs devenu le plus grand festival extra-muros de la ville avec une dimension qui dépasse le domaine religieux.
Certaines organisations proposent même aux spectateurs des pujas (des rites d’adoration, des prières) à thèmes. Depuis les civilisations anciennes jusqu’aux thématiques les plus contemporaines comme Harry Potter, l’imagination ne manque pas de surprendre le spectateur. Le budget accordé à ce type de puja est d’ailleurs plus important que celui d’un puja traditionnel. Il existe d’ailleurs une véritable compétition entre ces pujas, et une récompense est attribuée à celui qui aura l’idole la plus originale. Leurs conceptions et leurs décorations sont généralement réalisées par des étudiants en art ou en architecture.

Construction en cours des pandals

Les structures en bambous s’érigent, pour devenir les futurs pandals qui, une fois illuminés, feront toute la beauté des pujas. Ils abriteront les idoles, et seront assez grands pour permettre aux curieux d’y entrer. Les personnes qui les construisent sont souvent des villageois, venus exprès pour l’occasion. Ils travaillent sur ces chantiers avec acharnement pendant des semaines entières pour être prêts le 20 octobre.
Pendant ce temps, la ville est en plein effervescence. Les familles dépensent sans compter, c’est l’occasion de porter de nouveaux vêtements, d’offrir des cadeaux à sa famille, à ses amis et à ses collègues. Il faut dire que les magasins savent attirer leur public : pour cela, toutes les stratégies sont bonnes : réductions sur les prix, offre de cadeaux, etc. Leurs panneaux publicitaires sont placés aux endroits stratégiques de la ville. Partout les habitants de ville ne parlent que de ça : que faire pendant les vacances ? Où visiter les  pandals ? Avec qui ? Quoi offrir ? Bien sûr, les sorties des films bengalis, des bandes dessinées et des livres coïncident tout naturellement avec l’évènement.

Le quartier de Kumartuli

Environ deux milles idoles sont créées pour l’occasion. Il en existe de plusieurs tailles en fonction de son budget. Allez-donc à Kumartuli, au nord de Kolkata, et vous verrez leur processus de fabrication : la première étape consiste en un squelette en bambou sur laquelle on pose une base composée de paille et d’argile. Celle-ci servira pour donner la forme à l’idole. Ensuite, l’artiste la sculpte, travaillant plus particulièrement les membres qui seront visibles comme la tête, les bras et le buste. L’idole est enfin peinte puis habillée.
Et si vous passez par Kolkata, n’oubliez pas de rendre visite à l’Alliance Francaise du Bengale ! Nous aussi nous préparons Durga Puja. A cette occasion, nous diffuserons le jeudi 18 octobre un film à l’intention des expatriés français et européens qui expliquera son importance dans notre ville. A bientôt alors !

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Rédaction

Directeur de publication : Délégation Générale de la Fondation Alliance Française en Inde et au Népal

Rédacteur en chef : Laurent Elisio Bordier

Rédacteur/Coordinateur national : Siddharth Bhatt

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