Pattanam : point de rencontres

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Les recherches archéologiques des fouilles de Patttanam mettent en lumière des découvertes importantes dans l’histoire du Kerala. P.J. Cherian, archéologue, nous en parle pendant une conférence organisée autour de ce sujet.

P.J. Cherian

Le Kerala Council for Historical Research, organisation qui mène des recherches archéologiques, a franchi des étapes importantes montrant une période dynamique dans l’histoire du Kerala, marquée par un échange soutenu d’idées et de biens entre l’Inde et l’Europe. Le directeur de KCHR, Monsieur P.J.Cherian a donné des éclaircissements sur ce projet pendant une conférence organisée par l’Alliance Française de Trivandrum au mois de janvier 2013.

Le site de fouilles se trouve à Pattanam, village situé près d’Ernakulam au centre du Kerala, qui ignorait jusqu’à récemment, son patrimoine. Mais en 2004, une première excavation a mené à des découvertes écologiques et géologiques, signalant des voyages maritimes remontant aux IIIème, IIème et Ier siècles av. JC. C’est aussi intéressant de constater que quatre-vingt-dix pour cent de l’histoire de l’humanité se comprennent par l’étude des migrations et déplacements maritimes, sachant que les déplacements terrestres étaient difficiles. De plus, ce sont des rencontres entre les cultures qui ont toujours favorisé les trois aspects importants de la civilisation : l’urbanisme, l’intégration économique et les cultures hétérogènes. En fait, l’urbanisme s’est développé notamment où les cultures se réunissaient.

Les fouilles

Parmi les matériaux trouvés dans le site, il y avait énormément de fragments de poterie locale, tels que des bols, des assiettes, des poêles, et des plats qui représentaient la vie quotidienne de cette époque. En outre, des morceaux de poterie étrangère ont été également découverts, témoignage de présence d’autres cultures. Ces poteries indiquent la présence des civilisations mésopotamiennes et méditerranéennes pendant les IIèmes et Ier siècles av. JC., traversant une distance de neuf milles kilomètres. Il y avait aussi des perles, des bijoux fabriqués de pierres semi-précieuses et des objets en verre et en métal. Des vestiges d’architecture de styles flamand et anglais révèlent le caractère urbain de Pattanam. Enfin, le mode de fabrication des bijoux révèle la maîtrise des technologies avancées de l’époque. Toutes ces preuves montrent l’existence d’un peuple à la culture raffinée.

Les recherches de Pattanam sont d’autant plus importantes qu’elles éclaircissent une période quasiment inconnue dans l’histoire du Kerala, celle antérieure au VIIIème siècle. Chaque objet trouvé nous incite à nous interroger sur le présent. Tous les vestiges mettent en lumière une véritable société hétérogène où plusieurs religions ont coexisté.

Pendant son discours P.J.Cherian s’est adressé à une audience intéressée, à laquelle il a révélé que le projet pourrait continuer pendant des générations, car les fouilles déjà réalisées ne constituent qu’une petite partie de la recherche. Sur les quarante-cinq acres de terre, seulement deux acres ont été mises à jour. Or, il prône la conservation de ce site patrimonial car les fouilles, elles aussi, entraîneraient des dégâts permanents sur la terre. Archéologue par profession mais écologiste par nature, M.Cherian propose de construire un jardin-village dans ce site.

Les visites du site sont possibles. Pour plus d’information consultez le site www.keralahistory.ac.in

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Rédaction

Directeur de publication : Délégation Générale de la Fondation Alliance Française en Inde et au Népal

Rédacteur en chef : Laurent Elisio Bordier

Rédacteur/Coordinateur national : Siddharth Bhatt

Rédacteurs, contributeurs : Guillaume, Abhirami, Alexandre, Chintan, Cléa, David, Eleonore, Elie, Kanika, Karine, Nita, Thomas, Malvika, Marie-Joëlle, Meera, Mayuri, Mitushi, Alice, Prutha, Romain, Ritika, Manas, Supriya ...