Première librairie design de Mumbai

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Art and Design BookStore, Colaba

Depuis deux mois,  les amateurs de livres à Mumbai ont une nouvelle adresse. La librairie Art and Design Bookstore, spécialisée en architecture, design et photographie se trouve à Colaba.

Une jeune photographe, intriguée par des affiches, des tracts et des banderoles tout au long de la rue, se laisse guider depuis le cinéma Regal et arrive au premier étage d’un vieux bâtiment colonial. En entrant, elle se sent déçue par la taille de la librairie. Elle commence pourtant à feuilleter.

La rareté a un prix
Certes, la librairie est modeste par sa taille (33 m carrés), mais sa collection de livres ne l’est pas. Les livres stockés ici sont rares et ne se vendent pas ailleurs en Inde. Le libraire, Pranav Upasani souhaite combler le manque de livres de qualité, en art et en architecture, dans les grandes librairies généralistes de Mumbai. Les lecteurs peuvent trouver les livres incontournables sur l’architecture, l’urbanisme, le design mais aussi la photographie, la sculpture et la céramique.  «95% des livres sont importés et la plupart, en édition originale», renseigne le manager, Uttam Madke, pour justifier les prix élevés.

Effectivement, ces livres ne sont pas à la portée de tous. L’ouvrage, le plus onéreux, Le Corbusier, complete works in 8 volumes, édité chez Actar, coûte 37023 roupies alors que Le Corbusier, polychromie architecturale, est à 19086 roupies. D’autres titres sur des artistes français : Manet, Stark, Nouvel sont plus abordables. Il y a également de nombreux livres sur Picasso et Da Vinci ainsi que d’autres peintres qui ont passé leur vie en France. Le libraire recommande Picasso in Paris. Les acheteurs peuvent bénéficier, en ce moment, d’une remise de 10 à 25% selon les livres.

«Booklover > Bookseller»
«Une librairie où la passion prendrait le pas sur la facilité de vente», Pranav Upasani en a rêvé il y a 11 ans. «Onze longues années, pour emmagasiner de l’argent et du courage», avoue-t-il. Ce fils d’architecte, lui-même diplômé de Rizvi College of Architecture, se passionnait  pour les livres. En visitant les grandes villes internationales, il regrettait qu’il n’y ait pas de librairie dédiée à l’art à Mumbai. «Les libraires sont avant tout des commerçants. Mais c’est la force de la passion qui devrait guider le choix des livres à vendre», croit-il. Voilà pourquoi cet amateur de livres a changé de camp pour devenir un libraire passionné.

Une belle réussite déjà : 700 œuvres vendues en deux mois, 10 à 25 visiteurs par jour et quelques fidèles y passent des heures. Grâce aux stratégies publicitaires innovantes, plusieurs Mumbaikars découvrent le magasin. Innovation, aussi dans le décor : les murs tous noirs, les lampes au  plafond ainsi que le carrelage du plancher, tout sied bien à une librairie design.  Le personnel sait rester discret et n’intervient que sur sollicitation. Le libraire a défini la politique de laisser les clients tranquilles car «il est important qu’ils possèdent le livre avant même de l’acheter». Pour preuve, une heure après son arrivée, la jeune photographe, est confortablement assise en tailleur, par terre. Un livre sur le design automobile à la main, elle a oublié les dimensions faibles des locaux. La lecture et la librairie l’ont déjà envoûtée.

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Rédaction

Directeur de publication : Délégation Générale de la Fondation Alliance Française en Inde et au Népal

Rédacteur en chef : Laurent Elisio Bordier

Rédacteur/Coordinateur national : Siddharth Bhatt

Rédacteurs, contributeurs : Guillaume, Abhirami, Alexandre, Chintan, Cléa, David, Eleonore, Elie, Kanika, Karine, Nita, Thomas, Malvika, Marie-Joëlle, Meera, Mayuri, Mitushi, Alice, Prutha, Romain, Ritika, Manas, Supriya ...