Joyeux anniversaire

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130 ans d'Alliance française - IAN LANGSDON / AFP

Le Président François Hollande et le président de l’Alliance française, Jean-Pierre de Launoit, à la réception marquant le 130ème anniversaire de l’institution.

La Fondation Alliance française célébre le 130e anniversaire de l’Alliance française durant son 35e colloque international qui a lieu les 16 et 17 juillet 2013 (réservé aux responsables d’Alliances françaises).

A cette occasion, les présidents et directeurs représentatifs des 800 Alliances françaises implantées dans 136 pays sont réunis dans le théâtre de l’Alliance française, au 101 boulevard Raspail, Paris 6ème. Les présidents et les directeurs  ont été reçus lors d’une réception à l’Elysée le 16 juillet à 12h par le Président de la République puis tous les participants ont assisté à la soirée de gala qui a eu lieu au Centre Pompidou à laquelle ont été conviés des personnalités de France et des partenaires du réseau mondial.

Un déjeuner au siège de la Fondation a clos cette manifestation le 17 juillet.

Article de La croix – écrit par Martin de Bourmont

C’est une « vieille dame » qui va souffler ses 130 bougies dans quelques jours. L’Alliance française (AF) a été créée le 21 juillet 1883 sous la direction du diplomate Pierre Cambon et du géographe Pierre Foncin. Ils ont été soutenus par plusieurs noms célèbres tels celui du diplomate Ferdinand de Lesseps (le principal promoteur des projets du canal de Suez et du canal du Panama), le scientifique Louis Pasteur, l’historien Ernest Renan, l’écrivain Jules Verne, ou encore l’éditeur Armand Colin.

Leur projet : la création d’un réseau culturel international destiné à diffuser la langue et la culture françaises. L’idée était novatrice. Elle cherchait à étendre l’influence culturelle de la France grâce à des comités locaux bénévoles. Cette idée est aujourd’hui connue sous le nom de « soft power » – un concept développé aux États-Unis dans les années 1990 décrivant la capacité d’un acteur international à influencer indirectement les autres acteurs.

La première Alliance française d’Europe est ouverte à Barcelone, en 1884. D’autres apparaissent la même année au Sénégal, à l’Île Maurice et à Mexico. En 1904, l’Alliance française compte déjà 150 comités en France – destinées à accueillir des étrangers dont des étudiants – et 450 à l’étranger.

SIX MILLIONS DE MEMBRES

Aujourd’hui, l’Alliance française représente le premier réseau culturel mondial, avec 1 040 implantations dans 136 pays sur les cinq continents. Plus de 450 000 personnes, de tous âges, prennent des cours de langue française dans les centres de l’Alliance française, et plus de 6 millions de personnes participent à leurs activités culturelles.

La France compte aussi douze Alliances sur son territoire. Celle de Paris accueille plus de 12 000 étudiants par an, de 160 nationalités différentes. Comme beaucoup de ses homologues dans le monde, elle propose, en plus des cours, l’accès à une bibliothèque, elle organise des spectacles et des expositions.

Chaque Alliance française exerce sa mission de manière autonome, fondée sur un socle de valeurs communes. Elles doivent ainsi proposer des cours de français à tous les publics, dans le respect de la diversité culturelle.

APOLITIQUES ET NON CONFESSIONNELLES

Les Alliances sont des organisations apolitiques et non confessionnelles qui sont contraintes d’adhérer au droit local des pays où elles sont implantées. Résumant la mission de l’Alliance française à l’occasion de son 120e anniversaire en 2004, le président Jacques Chirac a déclaré que cette institution témoigne « de la richesse de notre culture, mais aussi de nos valeurs de tolérance et de démocratie (…) Elles apportent un démenti à ceux qui craignent que les échanges culturels ne deviennent que marchands».

Dix ans plus tard, le chef de l’État François Hollande a fait l’éloge, durant la cérémonie officielle d’anniversaire mardi 16 juillet (1), de ceux qui assurent la défense et la promotion de la culture française, « la seconde patrie de tous les hommes et de toutes les femmes libres ».

 

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Rédaction

Directeur de publication : Délégation Générale de la Fondation Alliance Française en Inde et au Népal

Rédacteur en chef : Laurent Elisio Bordier

Rédacteur/Coordinateur national : Siddharth Bhatt

Rédacteurs, contributeurs : Guillaume, Abhirami, Alexandre, Chintan, Cléa, David, Eleonore, Elie, Kanika, Karine, Nita, Thomas, Malvika, Marie-Joëlle, Meera, Mayuri, Mitushi, Alice, Prutha, Romain, Ritika, Manas, Supriya ...